L’ UNESCO Géoparc de Haute Provence

Bienvenue dans l’ UNESCO Géoparc de Haute Provence ! Les géoparcs sont des territoires labellisés par l’UNESCO, pour leur patrimoine géologique mais aussi leurs patrimoines culturel, naturel et immatériel remarquables. Il en existe une centaine à travers le monde. Celui de Haute Provence a été le premier à être créé, en 2000. Le Géoparc de Haute Provence vous propose un voyage à travers 300 millions d’années d’histoire de la Terre.

De la forêt tropicale du Carbonifère, des mers peuplées de créatures étranges des ères Secondaire et Tertiaire, jusqu’aux traces de glaciations du Quaternaire, ces différentes périodes ont façonné les paysages d’aujourd’hui.

Sur les 60 communes des Alpes de Haute Provence sur lesquelles le Géoparc s’étend, la diversité est frappante. Les différents types de roches, hérités du passé géologique de la région, donnent des couleurs caractéristiques aux paysages de Haute Provence : les robines formées par l’érosion des marnes noires, les clues formées par les roches calcaires du Jurassique, les traces rouges laissées par des dépôts de gypse…

Le Géoparc recense également de nombreux sites à fossiles, comme la Dalle aux Ammonites concentrant 1.500 fossiles d’ammonites, nautiles ou pentacrines sur 320 m² à la sortie de Digne les Bains (direction Barles) : unique au monde et enviée des japonais à tel point qu’un moulage est exposé dans la ville de Kamaïshi !

Parmi les incontournables, les Ichtyosaures de la Robine et de Chanolles sont accessibles par des sentiers de randonnée aménagés. Ces reptiles marins âgés respectivement de 90 et  107 millions d’années sont exposés et protégés par des musées de site (attention, ils sont couverts en hiver).

C’est la Réserve Naturelle Géologique de Haute Provence qui est chargée de leur conservation et le prélèvement des fossiles est interdit sur son périmètre de protection.

Au-delà de son patrimoine géologique remarquable, le Géoparc de Haute Provence vous invite à découvrir son histoire naturelle, humaine et ses traditions. La langue provençale, les coutumes ou encore les produits locaux font partie du patrimoine du Géoparc, ainsi que l’art contemporain. Terre d’inspiration, le Géoparc a été choisi par des artistes comme Andy Goldsworthy pour y créer des œuvres originales en connexion avec la nature.

Les trésors du Géoparc de Haute Provence sont partout, n’attendez plus pour partir à leur rencontre ! Le voyage dans le temps peut commencer au Musée Promenade à Digne les Bains par une exploration des sentiers thématiques et des salles d’exposition.